Val Paradis

Val Paradis
Jaubert Alain
Ed. Folio/Gallimard

Un jeune marin à peine sorti d'une adolescence rêveuse fait escale à Valparaíso vers la fin des années cinquante. Port mythique, vénéré par les marins du monde entier, célèbre pour ses légendes, ses chansons, sa proximité relative avec le cap Horn, ses navires, ses escaliers entremêlés, ses ruelles labyrinthes, ses ascenseurs rouillés, ses bordels crasseux, la ville est aussi une sorte de piège, un bout du monde où l'exil et l'esprit d'aventure sont poussés à l'extrême, une expérience à sens unique dont on ne ressort pas indemne.

À quai ou agrippé à l'échine des vagues, le héros de ce roman laisse derrière lui de formidables moments de vie, un sillage grouillant et étourdissant, une porte ouverte sur l'univers des sens. Il ne reste plus au lecteur qu'à s'embarquer pour partager cette course des tropiques.

Bourse Goncourt 2005 du premier roman
Présentation de l'éditeur

La navigation du faiseur de pluie

La navigation du faiseur de pluie
Mahjoub Jamal
Ed. Babel/Actes Sud

Roman du sable et du désert, La Navigation du faiseur de pluie raconte une improbable quête.

Tanner, vingt-cinq ans, quitte un jour l'Angleterre pour s'installer au Soudan, la terre paternelle. A Khartoum, il habite une maison sinistre, vit mal sa liaison avec Nina. Sur fond de guerre et de déréliction, il travaille à des missions de terrain. Au cours de l'une d'elles, une jeune femme meurt par sa faute. Pour le compte de la société qui l'emploie, il prend alors la route avec un énigmatique Américain.

Tous deux vont dans le Sud, là où l'on cherche - sans moyens et sans espoir - du pétrole et où règne une incessante guérilla. Les deux hommes s'enfoncent peu à peu au coeur du désert, dans une véritable descente aux enfers. Vers un dénouement tragique et poétique à la fois, que vient noyer la pluie.
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Banditi

Banditi
de Cortanze Gérard
Ed. Livre de poche

On dit de la jeunesse qu'elle est présomptueuse et qu'elle nourrit pour l'inutile une passion fugace. Pour Michele Pezza, tout juste âgé de dix-sept ans, la jeunesse est une ivresse continuelle. Engagé, durant l'hiver 1798, aux côtés des francs-tireurs de la Sainte Foi, l'insoumis magnifique livre contre les troupes d'occupation françaises un combat de partisans. Avec sa horde de banditi et Fortuna-Rachele, sa jeune amante, il hante le maquis napolitain à la recherche du bonheur. Invisible, invincible, protégé par une meute de loups et des rites magiques, Michele Pezza occupe dans le cycle des Vice-rois une place unique: celle du héros romantique animé d'un prodigieux goût de vivre. Une défense exaltée de l'amour fou, de formidables traques à pied ou à cheval, d'innombrables rencontres avec des personnages inoubliables, des traversées maritimes, des bals masqués: un vaste roman aux dimensions stendhaliennes, écrit dans la langue la plus vive qui soit. En écrivain passionné et fabuleux conteur, Gérard de Cortanze, auteur notamment des Vice-rois, de Cyclone, d'Aventino, d'Assam (Prix Renaudot 2002), et plus récemment de Spaghetti! et de Laura, renoue ici avec la grande tradition du roman d'aventures.
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La dot

La dot
Emecheta Buchi
Ed. 10/18

Dans la ville de Lagos, Aku-nna fait figure d'exception. Fillette aussi vive qu'extravertie, elle s'occupe de son frère, tient la case familiale et fait ses humanités à l'école chrétienne. Mais sa vie est soudain bouleversée par la mort de son père. Recueillie par un oncle aux coutumes traditionnelles, Aku-nna doit abandonner l'école pour apprendre son rôle de future épouse et constituer une dot fructueuse. C'est alors qu'elle rencontre Chike. Descendant d'une lignée d'esclaves rejetée par la communauté, il lui ouvrira la voie de la liberté. Avec La Dot, Buchi Emecheta nous offre un regard ùnique sur une société africaine en pleine mutation. Un conte initiatique d'une rare force émotionnelle sur le joug des traditions et la violence de l'exil.
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Zaynab, Reine de Marrakech

Zaynab, Reine de Marrakech
Daoud Zakya
Ed. Aube poche

«L'endroit est d'une beauté exceptionnelle. La vaste plaine est barrée à l'horizon par les montagnes formidables de l'Atlas et leurs sommets neigeux. Au fond, elle bute sur de petites collines pierreuses, et sur celle, plus basse, des esclaves noirs. Au-delà s'étendent les plaines convoitées par les cavaliers du désert qui veulent y porter la bonne parole. Dans ce long espace de lumière borné d'un côté par les neiges, de l'autre par le feu, tout se transforme en un instant.» Les dés sont jetés : c'est là que sera fondée Marrakech, en l'an 1062.

«Zakya Daoud s'essaie avec bonheur au genre romanesque... Vérité et fiction se mêlent subtilement dans cette oeuvre où la légende supplée parfois à l'histoire. À l'image des sentiments de Zaynab et Youssef, tout en pudeur et retenue, le style limpide et sobre lui confère une évidente qualité littéraire.» Yasmina Lahlou, Jeune Afrique l'intelligent.

«On est loin de la Marrakech de carte postale trop souvent servie à de malheureux touristes ignorant que cette ville a été aussi fondée par une femme qui a, décidément, tout pour les faire rêver.» José Garçon, Libération.

«Une Aliénor d'Aquitaine maghrébine en quelque sorte..., et un roman historique envoûtant.» Jean-Pierre Sereni, Le Monde diplomatique.
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Petit Bodiel et autres contes de la savane

Petit Bodiel et autres contes de la savane
Hampâté Bâ Amadou
Ed. Pocket

Il y a très longtemps, au pays des baobabs géants aux branches cuivrées, vivait une colonie de lièvres appelée Famille Bodiel. C'est là que grandit Petit Bodiel, un vaurien sale, paresseux et gourmand qui ne pense qu'à dormir et à regarder les jeunes filles lièvres quand elles se baignent toutes nues.
Mais Petit Bodiel ne manque ni d'ambition ni d'intelligence. Pour empêcher sa mère de mourir d'inquiétude à son égard, et bien décidé à devenir le roi de la savane, il demande à Dieu de lui accorder la ruse et ses pouvoirs miraculeux...
« Il était une fois en Afrique » et l'enchantement commence. Après Petit Bodiel, grand conte traditionnel peul, Amadou Hampâté Bâ, le maître conteur au style inimitable, vous invite à découvrir une collection unique de fabliaux, contes, légendes, trésors de la mémoire de son pays.
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En l'absence de Blanca

En l'absence de Blanca
Munoz Molina Antonio
Ed. Points/Seuil

Mario, fonctionnaire dans une petite ville, partage sa vie entre son travail et sa passion pour sa femme, Blanca. C'est un jeune homme simple, attaché aux valeurs traditionnelles, et si Blanca le fascine à ce point c'est qu'elle représente le côté exquis de la vie, l'insouciance bourgeoise, la fantaisie. Mais peu à peu Mario sent une menace inquiétante peser sur son couple. Blanca s'évade, échafaude des projets qu'il ne comprend pas, et entre ces deux êtres l'incompréhension et la souffrance s'installent.

L'amour peut-il survivre à sa propre disparition ? La réponse désespérée d'Antonio Muñoz Molina (l'auteur de Pleine Lune, prix Femina étranger) dans ce court roman circulaire est une véritable leçon de stratégie littéraire et de maîtrise absolue du style, bref et magnifique hommage à Flaubert.
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L'homme qui ne mentait jamais

L'homme qui ne mentait jamais
She Lao
Ed. Picquier poche

On retrouve dans ces histoires toute l'éblouissante verve mâtinée d'esprit critique de Lao She. Certaines ont l'éclat mordant de la farce bouffonne ; d'autres, ancrées de plus près dans la dramatique histoire de la fin des années trente, assombrissent leurs teintes pour évoquer la résistance contre l'envahisseur japonais. Toutes, cependant, puisent à une veine satirique qui s'étonne des dérisoires efforts des hommes pour ajuster leurs rêves avec le réel, et leur image d'eux-mêmes avec les faits.

'On retrouve ici avec joie l'acidité et les paradoxes de cet extraordinaire raconteur d'histoires, cousin chinois de Dickens et de Mark Twain. Petite merveille.' %Le Monde
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L'été où il faillit mourir

L'été où il faillit mourir
Harrison Jim
Ed. 10/18

Péninsule nord du Michigan. Terre d'errance de Chien Brun, métis indien. Membre d'un clan détonnant, il va devoir composer entre détresse charnelle et blessures à l'âme. La faute à qui ? Une dentiste nymphomane et une lesbienne prénommée Gretchen. Pas dit qu'il s'en sorte indemne... Trois républicaines. Bien mariées, bien installées. Mais qui, depuis toujours, en pincent pour un sulfureux don Juan. À tel point qu'elles souhaitent mettre fin à ses jours... Last but not least, un homme, l'auteur, romançant sa propre existence, passée entre la campagne et la ville, les relais gastronomiques, sa compagne, Dostoïevski, Whitman, et ses maîtresses... Trois novellas. Plusieurs voix. Désabusées, conquérantes ou gloutonnes. À l'image même d'Harrison.

«L'été où il faillit mourir met en scène trois univers totalement différents, dont l'un, Épouses républicaines, est la preuve que Jim Harrison est capable de tout, même d'être une femme ! Totalement enthousiasmant. »
Olivia de Lamberterie, Elle
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Mercier et Camier

Mercier et Camier
Beckett Samuel
Ed. Double/Minuit

Mercier et Camier nous invitent au voyage. La contrée qu'ils vont parcourir, une île jamais nommée, est parfaitement reconnaissable. C'est l'Irlande, merveilleusement décrite ici, avec ses landes de bruyères, les jetées de ses ports lancées vers le large pour enlacer la mer, ses sentiers parmi les tourbières, les écluses du canal de Dublin, tout un paysage si cher à Samuel Beckett et si souvent présent en filigrane dans toute son oeuvre.

Le but du voyage de Mercier et Camier n'est guère précis. Il s'agit « d'aller de l'avant ». Ils sont en quête d'un ailleurs qui, par nature même, s'abolit dès qu'il est atteint. Leurs préparatifs ont été extrêmement minutieux, mais rien ne se passe tout à fait comme prévu. Il faut d'abord parvenir à partir ce qui n'est jamais une mince affaire. Il faudra ensuite rebrousser chemin pour moins mal se remettre en route derechef. Il pleuvra énormément tout au long du voyage. Ils n'ont qu'un seul imperméable à se partager et, après maints efforts, leur parapluie refusera définitivement de s'ouvrir. Leur unique bicyclette va bientôt être réduite à peu de chose : on a volé les deux roues. Cependant, mille embûches ne peuvent les faire renoncer à quitter la ville. Mercier et Camier vont nous entraîner par monts et par vaux, et d'auberges en troquets où le whisky redonne courage. C'est qu'il faut du courage pour affronter leurs rencontres souvent périlleuses avec des personnages extravagants, cocasses ou inquiétants, voire hostiles, au point qu'un meurtre sera commis. De quiproquos en malentendus, de querelles en réconciliations, ainsi va le constant dialogue entre Mercier et Camier qui devisent et divaguent chemin faisant.

Mercier et Camier sont unis dans l'épreuve et, si différents que soient leurs caractères, ils semblent à jamais indissociables. Cette solidarité survivra-t-elle aux péripéties du voyage ? Où vont-ils aboutir et peuvent-ils demeurer inchangés au terme d'une pérégrination si mouvementée ?
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